Backstage Tour - La Mer de Sable (20/03/2018)

Backstage Tour - La Mer de Sable (20/03/2018)

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Introduction
À travers ciment frais et sable (légèrement) enneigé, la Mer de Sable nous avait invité le Mardi 20 mars pour une visite des chantiers des nouveautés 2018.

Backstage Tour - La Mer de Sable
Pour ce premier jour de printemps (sous quelques stalactites glacées), le tour des lieux nous aura permis d'y découvrir un parc complètement métamorphosé mais réservant plein de surprises !

Hervé Lux, directeur de la Mer de Sable, devant (les bases d')El Condor
Hervé Lux, directeur de la Mer de Sable, devant (les bases d')El Condor
Piqûre de rappel
Cette invitation de visite fait suite à celle de février annonçant l'avenir et les perspectives du parc dont vous pouvez revoir les détails sur cet article. Comme tous les médias n'étaient pas présents le mois dernier, Hervé Lux, le directeur du parc, a récapitulé rapidement les faits intéressants de la saison 2017 aux "nouveaux" arrivants de cette petite assemblée.

Backstage Tour - La Mer de Sable
Backstage Tour - La Mer de Sable
Général
Durant cette visite, nous avons découvert un parc complètement différent de ce que peut voir le public, lors de la traversée des allées entre pelleteuses et tractopelles.

Backstage Tour - La Mer de Sable
La Ruée vers l'Or, recouverte, et recouverte de neige. Plutôt inédit.
La Ruée vers l'Or, recouverte, et recouverte de neige. Plutôt inédit.
Les zones du parc sont à peine reconnaissables…
Les zones du parc sont à peine reconnaissables…
La question se pose très rapidement : ce sera ouvert dans un mois ? « Oui, bien évidemment ! » nous assure le directeur du parc. Nous gardons confiance en lui !

Dans le plan d'investissement de 2018 (3 millions d'euros), le parc inclut plusieurs rénovations de zones en plus des nouvelles attractions.
La zone d'entrée a complètement été réaménagée, supprimant pas mal de décors de l'ancien thème ainsi que l'Accro Lianes, le petit téléphérique pour enfants, et crédit pour les plus grands chasseurs.

L'Accro Lianes n'est plus…
L'Accro Lianes n'est plus…
Le parc ne compte pas laisser cet espace vide et tel quel. Comme il s'agit de la zone d'entrée, vous devez être accueillis d'une manière chaleureuse et festive. La MDS réserve alors quelques trucs…

Pour une meilleure transition entre la jungle et le quartier mexicain, notamment à côté du nouveau Tornado, les équipes vont planter plus de 200 plantes pour que le visiteur soit toujours au plus proche de la nature, un des points fondamentaux de l'esprit du parc.

M. Lux en compagnie d'un des jardiniers responsable de planter plus de 200 plantes pour le nouvel univers.
M. Lux en compagnie d'un des jardiniers responsable de planter plus de 200 plantes pour le nouvel univers.
Parmi les plantes, on retrouvera des bambous, agaves, palmiers et cactus, tous en raccord avec la thématique proposée.
Parmi les plantes, on retrouvera des bambous, agaves, palmiers et cactus, tous en raccord avec la thématique proposée.
Des petits changements peuvent être aperçus sur quelques attractions déjà existantes.
Le mythique Cheyenne River se voit doter de nouvelles pancartes d'entrée aux couleurs on ne peut plus mexicaines.
Le mythique Cheyenne River se voit doter de nouvelles pancartes d'entrée aux couleurs on ne peut plus mexicaines.
Le parc compte également travailler sur des compositions musicales refaites et adaptées autour d'un thème Mer de Sable. Des tests avaient justement été effectués lors de la saison d'Halloween 2017.

Tornado
Passons à la première nouveauté de l'année avec El Tornado. Pour rappel, le Tornado est un Fiesta Mexicana de l'italien Moser's Rides, pas totalement une pieuvre, pas totalement des tasses. En compagnie de Bruno Lemaire, directeur technique du parc, nous avons pu assister à quelques test-runs de l'attraction, pleinement fonctionnelle mais dépourvue de sa thématisation finale.

Quelques palmiers bordent déjà l'attraction lorsque l'on s'y approche.
Quelques palmiers bordent déjà l'attraction lorsque l'on s'y approche.
Backstage Tour - La Mer de Sable
Bien qu'il manque une bonne partie de la décoration, l'attraction semble tourner impeccablement. Ne vous fiez pas à la vitesse de rotation qui peut sembler faiblarde : ce genre de flat-ride en envoie plus que ce que l'on pense !
Bien qu'il manque une bonne partie de la décoration, l'attraction semble tourner impeccablement. Ne vous fiez pas à la vitesse de rotation qui peut sembler faiblarde : ce genre de flat-ride en envoie plus que ce que l'on pense !
La thématisation est prévue sur la structure principale de l'attraction ainsi que ses nacelles, mais aussi sur les blocs de sortie et d'entrée sous réserve de temps.
La thématisation est prévue sur la structure principale de l'attraction ainsi que ses nacelles, mais aussi sur les blocs de sortie et d'entrée sous réserve de temps.
Même en regardant par terre, vous ne pourrez pas être perdu-e !
Même en regardant par terre, vous ne pourrez pas être perdu-e !
Restauration
Les points de restauration principaux du parc prennent les couleurs annoncées sur les visuels. Hormis ces couleurs, le bâtiment n'a pas bougé d'un iota.

Backstage Tour - La Mer de Sable
Backstage Tour - La Mer de Sable
El Condor
Lorsqu'un parc vous annonce comme nouveauté des chaises volantes, il n'y a en effet pas de quoi s'extasier. La Mer de Sable l'a bien compris et s'appuie fortement sur la thématisation de ses attractions, un point très important selon lui, pour grandement améliorer l'expérience visiteur de ses nouveautés. Le décor du ride réunira 3 temples, ainsi que des fontaines pour accompagner le vol des visiteurs.
Le parc a choisi le plus gros modèle disponible chez Zierer (Wave Swinger 56) avec un total de 48 chaises dont 8 banquettes doubles, assurant une capacité totale de 56 personnes.

L'état actuel des lieux en ce jour. On n'en est qu'au début mais c'est déjà assez imposant.
L'état actuel des lieux en ce jour. On n'en est qu'au début mais c'est déjà assez imposant.
À la fin des travaux, imaginez le regroupement de 3 temples autour de l'attraction…
À la fin des travaux, imaginez le regroupement de 3 temples autour de l'attraction…
Bien que le parc finit à peine sur la partie basse de ce Wave Swinger, nous attendons beaucoup de cette attraction qui annonce du lourd niveau décoration ! La finesse des détails se révélera impressionnante grâce au travail réalisé par les artisans Dominik Klein et sa femme (Koba&Watto), qui nous auront touché droit au coeur de part leur explication détaillée et passionnée du travail qu'ils réalisent à la main pour le parc, mais aussi de leur extrême gentillesse.

Les détails seront nombreux autour d'El Condor ! Dominik Klein ne réalise pas simplement les motifs de part sa créativité : il s'est tout de même renseigné sur les cultures mexicaines avant de les appliquer ici.
Les détails seront nombreux autour d'El Condor ! Dominik Klein ne réalise pas simplement les motifs de part sa créativité : il s'est tout de même renseigné sur les cultures mexicaines avant de les appliquer ici.
En plus du Condor, vous y trouverez une boutique mexicaine proposant un merchandising mexicain.
En plus du Condor, vous y trouverez une boutique mexicaine proposant un merchandising mexicain.
Ces divers éléments sont le fruit d'un travail minutieux car tout ce que vous voyez là, est fait à la main par le couple d'artisans.
Ces divers éléments sont le fruit d'un travail minutieux car tout ce que vous voyez là, est fait à la main par le couple d'artisans.
Le couple met deux jours pour réaliser 10m² et utilise des pigments naturels pour la finition.
Le couple met deux jours pour réaliser 10m² et utilise des pigments naturels pour la finition.
Vue l'imposance de l'attraction, tant au niveau superficie que son placement stratégique en hauteur, El Condor serait en passe de devenir les chaises volantes les plus jolies d'Europe !

… en voyant cela, on est loin du stade de « plus belles chaises volantes d’Europe », on l'accorde. Mais avouez que voir les dessous d'un Wave Swinger, ce n'est pas commun. Il est prévu de voler à 9.75 mètres de haut par rapport à la plate-forme d'embarquement, mais rajoutez 4 mètres par rapport aux allées principales suite au décor qui surélève cette plate-forme. Cela vous fera voler à pas loin de 15 mètres du sol du parc avec en prime, une belle vue sur cette mer de sable.
… en voyant cela, on est loin du stade de « plus belles chaises volantes d’Europe », on l'accorde. Mais avouez que voir les dessous d'un Wave Swinger, ce n'est pas commun. Il est prévu de voler à 9.75 mètres de haut par rapport à la plate-forme d'embarquement, mais rajoutez 4 mètres par rapport aux allées principales suite au décor qui surélève cette plate-forme. Cela vous fera voler à pas loin de 15 mètres du sol du parc avec en prime, une belle vue sur cette mer de sable.
Koba&Watto - Dominik Klein et sa femme. Merci beaucoup pour la patience que vous nous avez accordé et de votre amabilité !
Koba&Watto - Dominik Klein et sa femme. Merci beaucoup pour la patience que vous nous avez accordé et de votre amabilité !
Couplé au Tornado, les deux nouveautés permettent de disperser plus facilement les visiteurs, améliorant de 20 à 25% le débit des attractions du parc et limitant plus efficacement les temps d'attente.

Rivière Sauvage
Pas du tout évoqué durant les conférences, M. Lux tenait tout de même à nous faire découvrir le coup de fraicheur donné au décor de la Rivière Sauvage, le rafting tout en haut du parc. Le rafraichissement est opéré par l'Atelier Artistique du Béton (AAB).

Pour cette année, seule la partie « de front » est refaite. Le parc a prévu de toucher le fond et toute la partie du « main show » sur les deux prochaines saisons.
Pour cette année, seule la partie « de front » est refaite. Le parc a prévu de toucher le fond et toute la partie du « main show » sur les deux prochaines saisons.
Backstage Tour - La Mer de Sable
Ce nouvel orange-rose vif est très agréable pour les yeux. Les visiteurs venant cette saison pourraient croire à la découverte d'une nouvelle attraction tant la remise à neuf du décor est efficace.
Ce nouvel orange-rose vif est très agréable pour les yeux. Les visiteurs venant cette saison pourraient croire à la découverte d'une nouvelle attraction tant la remise à neuf du décor est efficace.
Backstage Tour - La Mer de Sable
On attend un cleaning du même sort pour le merveilleux et grand Cheyenne River !

L'attaque du train
L'incontournable show du parc est le dernier point de notre visite. 80% des visiteurs de la MDS viennent pour assister aux spectacles proposés par le parc, dont la mythique attaque du train, qui se voit remasterisée cette année sans en perdre les fondamentaux. Pour le plus grand confort des visiteurs, le parc a installé des tribunes pour éviter que les spectateurs s'assoient à même le sol, toujours dans cet état d'esprit naturel « 100% bio ».

Une grande dune de sable a été aménagée pour y installer de grands demi-rondins de bois servant de bancs
Une grande dune de sable a été aménagée pour y installer de grands demi-rondins de bois servant de bancs
Backstage Tour - La Mer de Sable
Cet aménagement, d'aspect un peu brut, ne dénature pour autant pas le désert. Vous pourrez même vous y poser hors show pour observer l'horizon et évacuer votre esprit.
Cet aménagement, d'aspect un peu brut, ne dénature pour autant pas le désert. Vous pourrez même vous y poser hors show pour observer l'horizon et évacuer votre esprit.
Vous y retrouverez 17 cascadeurs et 30 chevaux, le tout dirigé par Georges Branche, cascadeur équestre ayant assisté plus de 300 films. Bon à savoir : M. Branche travaille pour la Mer de Sable depuis 1968. Il a exercé son métier jusqu'en 2005 pour ensuite partir à la retraite, et a, depuis 2015, repris son activité jusqu'à aujourd'hui. Son fils est passé par l'école du cirque en tant qu'acrobate et jongleur et a fini par rejoindre son père dans les shows équestres.
Les acteurs Nicolas Marié (doubleur de la voix de Tim Roth) et Jacques Frantz (doubleur officiel de Robert De Niro et Obélix dans "Astérix et les Vikings") feront les voix sur le nouveau spectacle.

Backstage Tour - La Mer de Sable
Concernant l'évolution du spectacle, le parc a crée 200 mètres de voie en parallèle au chemin de fer de base. Elle permettra d'accueillir un second train lui aussi dédié au spectacle et aux cascades. Ainsi de nombreuses surprises sont devenus réalisables et sont prévus cette année. Si les visiteurs souhaitent « vivre » l'attaque, il sera toujours possible de le voir depuis le train habituel.

Backstage Tour - La Mer de Sable
Conclusion
Le tour se termine après plus d'une heure et demi de présentation et de découverte. Bien que l'aspect du parc en travaux fasse très peur à un mois de l'ouverture, il est préférable de le voir ainsi plutôt qu'en état de dégradation. Cela promet à la MDS une belle saison, où le parc pourra se vanter de commencer de bon pied.

Les écoutes étaient très attentives autour des divers acteurs ce jour.
Les écoutes étaient très attentives autour des divers acteurs ce jour.
Si au début, les nouveautés ne paraissaient pas si extraordinaires, la volonté du parc de plonger ses visiteurs dans une thématisation détaillée et immersive permet de vendre du rêve. Notamment pour le Condor où les ébauches aperçues permettent de se projeter dans quelque chose de grandiose ! Le parc nous a personnellement vendu beaucoup de rêve, on leur a fait part, et notre attente est toute aussi grande !

L'objectif du parc pour 2018 est d'atteindre les 355 000 visiteurs, sachant que l'année passée, le cap des 350 000 a été atteint. En 2020/2021, le parc cible les 400 000 visiteurs, et au vu des futurs projets en tête de M. Lux, il y a de fortes chances que ça se réalise. Dans tout les cas, on le leur souhaite !

C'était le premier jour de printemps. Croyez-le ou non. Sachez que suite aux épisodes neigeux exceptionnels de cette année, le parc a accumulé plus de retard que prévu sur les travaux mais prévoit normalement de tout lancer pour le 22 avril.
C'était le premier jour de printemps. Croyez-le ou non. Sachez que suite aux épisodes neigeux exceptionnels de cette année, le parc a accumulé plus de retard que prévu sur les travaux mais prévoit normalement de tout lancer pour le 22 avril.
Merci encore à l'équipe du parc - Hervé Lux, Isabelle Cauët, Bruno Lemaire et Georges Branche - pour l'invitation, leur accueil, leur sourire et leur bonne humeur ! Nous sommes heureux de partager cette passion avec une équipe aussi dynamique, communicante et très proche des « fans » ou influenceurs.
Merci également à Koba&Watto : M. Dominik Klein et sa femme pour leur patience, leur partage et leur gentillesse.

M. Hervé Lux, directeur de la Mer de Sable, avec nous, la Team Coasterrider
M. Hervé Lux, directeur de la Mer de Sable, avec nous, la Team Coasterrider
Rendez-vous le 14 avril pour le season start de la Mer de Sable !
  • Hervé Lux (DG) et Bruno Lemaire (directeur technique)
    Hervé Lux (DG) et Bruno Lemaire (directeur technique)

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